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盖茨夫妇正式离婚,劳燕分飞的背后

据外媒CNBC报道,微软联合创始人比尔·盖茨(Bill Gates)和梅琳达·弗伦奇·盖茨(Melinda French Gates)长达27年的婚姻在当地时间8月2日正式结束。

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27年来的人设转变

拥有“公众性人设”的比尔盖茨避免不了被人们从各个角度审视。

他的经历远比两年前离婚的贝佐斯和福布斯榜单上其他的超级富豪更丰富、多变。

人们可以仅仅从财富分割的角度关注杰夫·贝佐斯的离婚案,但对于比尔·盖茨,这个角度远远不够。

比尔·盖茨这27年来的公众形象转变,或许折射了他的心态变化。

“硅谷公敌”到慈善家

今天,比尔盖茨是个令人尊敬崇拜的名字,但在20多年前,比尔盖茨被视作“硅谷公敌”。

上世纪90年代,美国联邦贸易委员会和司法部就曾对微软的“捆绑销售”问题做过调查。

直到1995年双方才达成妥协。

1995年,网景公司开发出网景浏览器并上市以后,微软立刻推出了IE浏览器并免费与 Windows 95一起打包出售,最终迫使网景卖给了美国在线。

比尔·盖茨自己也承认,IBM、SUN、网景、甲骨文在当时都视微软为眼中钉。

所以,当1999年美国法院裁定微软涉嫌垄断后,整个硅谷欢欣鼓舞。

这起案件本可达成庭外和解,但比尔·盖茨拒不接受,不惜微软被分拆。幸好克林顿政府保住了微软的完整性。

可以说,上世纪90年代的比尔·盖茨还是一个强硬的创业型企业家,不惜以各种手段排挤对手。

但在美国法院裁定微软涉嫌垄断后,比尔·盖茨和微软都开始转身。

他开始削弱微软的“狼性”气质,与硅谷和解。同时他开始关注原来在他眼里无足轻重的事情。

2000年,他卸任微软CEO

2008年,他宣布将名下580亿美元资产全部转到他与梅琳达名下的比尔及梅琳达-盖茨基金会。

2010年,比尔·盖茨与巴菲特签署“捐款誓言”,承诺至少捐献一半财富给慈善事业。

这些转变让比尔·盖茨的公共形象发生了翻天覆地的变化。

从慈善家到公共“领袖”

在2010年以后,比尔·盖茨逐渐摆脱了资本家形象,依托盖茨基金会,转身成为慈善家和公共领域“意见领袖”。

根据盖茨基金会显示的财务数据,截至2020年底,其净资产超过500亿美元。在20年里,该基金会已发展成为美国乃至全世界规模最大的私人慈善基金会。

据统计,盖茨基金会在过去20年中捐赠金额不断增长,从1994年至2018年,捐赠总金额超过360亿美元,近年来更是达到每年超过50亿美元的额度,与此同时基金资产规模不断扩大,目前已经达到超过500亿美元的规模,保证了基金长期稳定运作。

在美国鼓励捐赠基金的税务制度安排,以及基金会资产投资业绩常年保持稳定增长的前提下,盖茨基金会在多年来的运作颇为成功,为行业树立了标杆和典范。

盖茨基金会专注于公共卫生、教育和气候。从小儿麻痹到艾滋病,从太阳能厕所到气候变化,对公共事务的持续关注和大举投入也让比尔·盖茨成了公共事务的意见领袖。

特别是在新冠疫情大流行期间,比尔·盖茨强调在对抗新型冠状病毒的斗争中“没有中间立场”,呼吁中美协同努力,科学抗疫。

他和梅琳达的盖茨基金会也在新冠病毒疫苗研发、诊断测试和医疗上加大了投入,为廓清美国抗疫谣言付出了巨大努力。

基金会稳定给了盖茨夫妇更多决定空间

经过比尔·盖茨的两次转身后,盖茨基金会就成了比尔·盖茨夫妇的主要阵地。

据报道,比尔·盖茨和梅琳达有基本共识,即两人在基金会的联席主席和理事身份不变。这就保证了今后基金会的稳定运行。

此外,去年比尔·盖茨彻底退出了微软董事会、微软股权降到1.37%,这也让其工作平台没有后顾之忧,可能促使比尔·盖茨与梅琳达解决既有问题。

有一个例子足以说明两人的矛盾。比尔·盖茨和梅琳达每年都会发布一封年度公开信。过去,公开信是比尔·盖茨一人执笔,但后来梅琳达要求加入自己的思考。

近年,公开信已改为两人共同执笔。这说明梅琳达不是一个打算一直站在比尔·盖茨身后的人。

除了家庭矛盾,今天社会环境、舆论环境的变化或许也可能折射到比尔·盖茨和梅琳达身上。

2

婚姻结束,超千亿美元财产咋分

随着美国华盛顿州金县高等法院的法官在当地时间8月2日签署了比尔盖茨和梅琳达盖茨的离婚协议。

两人正式离婚,但人们不光关注这对夫妻离婚背后究竟有什么样的隐情,同时最关注的是1300亿的财产到底该如何分配?

盖茨夫妇目前暂未公布财产分割具体细节,据媒体曝光的离婚文件显示,两人并未签署婚前协议,女方在离婚申请中也未要求支付配偶赡养费。

前有贝佐斯

在2017年超过比尔盖茨成为新首富的杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)在2019新年伊始宣布离婚的消息,按照二人定居的美国华盛顿州的有关法律,华盛顿州实行夫妻共有财产制,即离异双方需平分婚姻存续期间的共同财产。其妻子麦肯齐(MacKenzie)可以分割到财产约690亿美元.

但最终,麦肯齐在推特上宣布,两人已完成离婚手续,她放弃了75%与贝索斯共同持有的亚马逊股份以及所有投票权。

麦肯齐仅仅保留亚马逊4%股份,估值约360亿美元。据报道,离婚后麦肯齐虽然没成为女首富,但根据福布斯的数据,其身家足以让她跻身女富豪榜前三。

贝佐斯本次离婚案不亚于一个大企业的拆分,也成为了目前史上最贵的离婚案。

3

盖茨夫妇离婚对微软的影响

比尔盖茨的离婚,预示着微软维持表面上的统一的必要性已经丧失,也就是说微软可能在最近几年,会面临大量的站队,清算,调整。

而微软整体,什么工作都做不了。

从侧面来看,互联网现有的行业格局稳定性,稳定也代表了无甚惊喜。

其实目前比尔盖茨和梅琳达手握的微软股票其实只是他们庞大资产帝国的一小部分。

慈善基金会中的资产、分布在全球股票等中的更多金融资产、房地产、土地和艺术品可能都亟待分割。

据说盖茨此次还专门请来了查理·芒格(Charlie Thomas Munger)协助他分割财产。

比尔盖茨在微软的持股比例已经降至1.37%左右,即便出现离婚事件,对这一科技巨头的影响也不会太大。

不可否认的是尽管比尔盖茨在微软持股不多,但他在公司的话语权还是无法抹去。就算世界首富想要把自己重新“抬回公司”,怕也不是什么难事。

只不过创始人忙离婚,公司忙转型,比尔盖茨和微软的2021怕是都不太平。

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